L'école aujourd'hui Elémentaire - n°33 - Décembre 2012 - (Page 16)

Dossier Comprendre les nombres ANALYSE Le vertige des nombres La courte promenade qui suit nous mène d’un petit nombre, comme celui désigné par le mot “trois”, à l’infini ou plutôt aux infinis. S’agit-il d’une escalade périlleuse ? Non, tout simplement d’une petite visite au pays des nombres et de leur au-delà. Au-delà dont on revient surpris. L a nécessité de conserver la mémoire de quantités d’entités (vaches, moutons, pains…) a conduit l’homme à mettre en relation des collections de ces “objets” avec d’autres collections les représentant et plus faciles à conserver ; des cailloux (qui ont donné leur nom au calcul, des incisions au couteau dans des pièces de bois, etc.). Ces traces et les objets représentés avaient la propriété de pouvoir être associés un à un. calculer aisément qui ont imposé sa naissance il y a relativement peu de temps. Jusque-là, il n’est question que des nombres entiers. Pourquoi d’autres nombres ? Chacun a déjà observé un thermomètre usuel, cet instrument comporte un 0, des graduations (souvent en C’est cette mise en relation un à un biunivoque possible (bijection) qui définit un nombre entier dit naturel. Ainsi, le nombre désigné par trois en langue naturelle est ce qu’il y a de commun aux quatre ensembles suivants (outre l’origine informatique commune des éléments) {a , π , L} ; {/ , J , p} ; {× , 5 , b} ; {9 , G , -}. Ce nombre est souvent désigné par le symbole 3, mais il n’est pas ce symbole, pas plus qu’il n’est le mot trois, de la même manière que M. Durand n’est pas son nom, mais une personne, quelque chose d’une autre nature. Le nombre, concept abstrait, transcende ainsi le réel. D’ailleurs, en base trois, le nombre dont il est question ci-dessus se dirait toujours trois en langue naturelle et serait désigné par l’écriture 10 (qui ne se lirait pas dix). Zéro est un nombre qui a longtemps manqué dans la liste des entiers naturels car il n’était pas “naturel” de devoir conserver la trace d’aucun élément. C’est l’écriture des nombres, dans une numération de position, et surtout la nécessité de 16 L’ÉCOLE AUJOURD’HUI ÉLÉMENTAIRE n°33 Du nombre… « C’est l’écriture des nombres, dans une numération de position, et surtout la nécessité de calculer aisément qui ont imposé la naissance de “zéro” il y a relativement peu de temps. » rouge) sous le 0 et des graduations au-dessus. Les nombres entiers relatifs (du latin -lat- “qui porte”, et re- “en arrière”), permettent ainsi de repérer des températures comme – 5°. Mais ces nombres n’étant pas au programme, nous ne les évoquerons pas plus avant, sauf à signaler qu’ils permettent de compléter des écritures comme 8 + = 3. En revanche, les nombres rationnels figurent au programme de l’école. On peut les aborder par la géométrie, en considérant de manière première et tout à fait intuitive que tout segment a une longueur et que cette longueur se traduit par un nombre. Découpons avec un guide-âne un segment de longueur 4 en 7 segments de même longueur. Il est alors légitime de se demander quelle est la longueur de chacun de ces segments. Si l’on appelle l cette longueur, on a l + l + l + l + l + l + l = 4, expression que l’on peut écrire 7 x l = 4. Les élèves peuvent chercher des nombres qui conviennent. Ils n’en décembre 2012 trouvent pas, mais par contre, ils peuvent fournir des valeurs décimales approchées par défaut ou par excès du nombre cherché grâce à leurs calculettes et découvrir qu’aussi loin qu’ils poussent les décimales, le calcul ne tombe jamais juste. Les élèves effectuant ce travail découvrent aussi une propriété intéressante du nombre cherché : un paquet régulier de “décimales” 142857 apparaît et se répète inexorablement à partir d’un certain rang. : 0,57142857142857 142857142857… C’est une propriété des nombres rationnels qu’il est intéressant de repérer. Il est possible, par un petit tour de passe-passe, de retrouver l’écriture fractionnaire du nombre rationnel ainsi écrit. Les nombres rationnels peuvent tous être considérés comme la mesure de la longueur d’un segment obtenu par découpage régulier comme ci-dessus. © Terriana/Fotolia.com

Table des matières de la publication L'école aujourd'hui Elémentaire - n°33 - Décembre 2012

Edito
Sommaire
ACTU
La vie de l'école Recevoir un spectacle à l’école
Le billet du médecin Gérer une situation de précarité
Une année avec… Susciter la curiosité
DOSSIER - Comprendre les nombres
Introduction
Entretien Jean Doyen
Reportage Des nombres et des formes géométriques…
Analyse Le vertige des nombres
Bloc-notes Autour des nombres
PRATIQUES PEDAGOGIQUES - Lecture de cartes et espace
Introduction 3 questions à Thierry Philippot
Programmation CP-CE1 CE2 CM1-CM2
Outils pour la classe
SELECTION
Nouvelles technologies
Pédagogie
Jeunesse
Le mot du mois

L'école aujourd'hui Elémentaire - n°33 - Décembre 2012

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