ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 28

PORTRAIT

MIKE MCGOWAN

TOUJOURS AUSSI PASSIONNÉ !
Par Patrick Passe

Avec 55 années de pratique, et à l'âge de 74 ans,
l'Américain Mike McGowan est toujours porté par sa passion alliant le
parachutisme et la photographie, même si depuis deux ans il a dû
raccrocher le piège définitivement. Aujourd'hui encore, il vit sur le centre
de parachutisme Skydive Arizona, laissant rarement passer une journée
sans tenir son appareil photo dans les mains.

Mike McGowan est l'un des photographes et caméramans parachutistes
les plus accomplis de l'histoire de notre
sport. Son travail a été publié dans la
presse parachutiste nationale et internationale pendant plus de trois décennies,
et il a réalisé de nombreux films
et publicités. 2020 fut pour lui l'année
d'une belle consécration puisqu'il fut
nominé au Skydiving Museum and Hall
of Fame (Cf. ParaMag n°382 de mars
2019, article «Le musée international
du parachutisme»). Aujourd'hui encore,
et depuis 1989, il vit sur la célèbre DZ
d'Eloy, habitant un vaste mobile home
à quelques dizaines de mètres du
manifest. Même si Mike ne saute plus,
il a choisi de continuer à vivre sur ce
qui fut son «chez lui» durant plus de 30
ans, proche de sa famille parachutiste
constituée de vieux amis régulièrement
de passage, et de bien plus jeunes
qui le voient comme un doyen
non-conformiste, mythique
et respectable.
Équipé d'appareils photo les plus
perfectionnés et d'objectifs de pointe,
de préférence des longues focales,
Mike adore arpenter au quotidien la zone
d'atterrissage afin de capturer un visage,
un posé, une action sortant de
l'ordinaire. En décembre dernier,
il a pris plus de 1000 photos dont
certaines sont publiées dans cette
édition de ParaMag. Elles ont toutes
un caractère original et sont le reflet
des séances de saut qui s'enchaînent
actuellement de façon modérée,
en pleine crise sanitaire, sur l'une des
trois DZ les plus actives au monde.

Janvier21:403
paramag.fr

28

Prémices
d'une carrière

Mike McGowan a connu toutes les
générations d'appareil photo et il les
a toutes utilisées en chute libre.
À 17 ans, il s'engage dans l'US Navy.
Il y fait ses premiers sauts deux ans plus

tard, en 1965, pour devenir plieur
et travailler dans la maintenance des
parachutes militaires. Il y fut aussi
nageur-sauveteur, et particulièrement
actif dans cette spécialité durant la
guerre du Vietnam.
Attiré également par la photographie et
la magie d'un moment capturé, il achète
un appareil photo d'occasion, un Petri 7,
durant son séjour au Vietnam. De retour
aux US, il réalise ses premiers clichés
en chute libre avec son appareil dans les
mains, amenant le sujet dans le viseur
et en passant

à la photo suivante avec le levier
mécanique actionné avec le pouce.
Après quatre années au service de l'US
Navy, il travaille comme plieur réparateur
chez Precision Aerodynamics, l'un des
plus grands fabricants de parachutes
civils et militaires de l'époque.
Puis en 1987, Mike McGowan est
employé par Bill Booth, fondateur de
Relative Workshop (devenu United
Parachute Technologies), créateur des
sacs-harnais Wonderhog puis Vector,
inventeur de l'extracteur à main type


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ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021

Table des matières de la publication ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021

Sommaire
Rubriques
Centre - Un Cessna Caravan chez Skydive Center à Tallard
Rassemblement - Boogie de Noël à Algarve
Record - «47 way Head Down», le seul record de l’année 2020
Équipe - L’histoire de la Vieille Garde : Les « sans-grades » en compétition
Portrait - Mike McGowan : Toujours aussi passionné !
Voyage - L’Egypte comme jamais !
Sécurité - 30 ans de CYPRES
Incidents - Tomato Ketchup ou la galère d’un moniteur PAC
Destination - Sauts de démonstration en Égypte, pour une DZ en prévision
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 1
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 2
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Sommaire
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Rubriques
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 5
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 6
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 7
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 8
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Centre - Un Cessna Caravan chez Skydive Center à Tallard
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 10
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 11
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Rassemblement - Boogie de Noël à Algarve
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 13
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 14
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 15
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Record - «47 way Head Down», le seul record de l’année 2020
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 17
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 18
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 19
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 20
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 21
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Équipe - L’histoire de la Vieille Garde : Les « sans-grades » en compétition
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 23
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 24
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 25
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 26
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 27
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Portrait - Mike McGowan : Toujours aussi passionné !
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 29
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 30
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 31
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 32
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 33
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Voyage - L’Egypte comme jamais !
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 35
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 36
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 37
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 38
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 39
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 40
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 41
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 42
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 43
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Sécurité - 30 ans de CYPRES
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 45
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Incidents - Tomato Ketchup ou la galère d’un moniteur PAC
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 47
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 48
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 49
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - Destination - Sauts de démonstration en Égypte, pour une DZ en prévision
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 51
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 52
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 53
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 54
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 55
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 56
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 57
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 58
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 59
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ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 61
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 62
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 63
ParaMag - N°403 - Janvier/Février 2021 - 64
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