ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - HO5

HISTORIQUE

21/07/06

11:45

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James Williams s'équipe pour son
record à 11.400 mètres le 8 mars 1938.
Des vêtements chauffants raccordés à
l'avion le protégeront du froid.

instants de chute plus ou moins ralentie,
Williams arriva à 150 mètres du sol. Il se
confia alors à son parachute dorsal qui s'ouvrit aussitôt et le déposa normalement à
terre. Quelle que soit l'opinion que l'on ait
quant à l'intérêt du système utilisé par
James Williams, il n'en reste pas moins que
celui-ci est le premier français - peut-être
pourrait-on même dire le premier européen
- à avoir renouvelé les expériences de Clem
Sohn. Si celui-ci paraît avoir, dans l'emploi
de son équipement, une maîtrise à laquelle
Williams n'atteint pas encore, il ne faut pas
oublier que l'Américain pratique cet exercice aérien depuis plusieurs années et que sa
supériorité sur Williams est, à cet égard,
assez normale. On sait que Clem Sohn doit
se produire en public, le 25 avril prochain,
au meeting de Vincennes. Il est possible que
Williams et Vassard lui donnent la réplique
si, d'ici là, ils ont pu acquérir un entraînement suffisant."
Le rédacteur des Ailes ne le sait pas encore,
mais la confrontation n'aura pas lieu. Elle ne
sera même plus jamais possible... Le 25 avril
à Vincennes, Clem Sohn saute effectivement
avec ses ailes, sans que Williams ou Vassard
n'aient été annoncés au programme. Bien
leur en prit, d'ailleurs. Car Clem Sohn se tue
devant 100.000 personnes, la plus grande
foule jamais réunie à ce jour pour un meeting d'aviation. Filmés et photographiés
jusqu'au sol, ses deux parachutes en torche
jettent un froid sur ce type d'exhibitions
aériennes, et marqueront les esprits pour le
siècle à venir. Le public vient en masse pour
ce frisson qui le saisit au moment où échec
et réussite se mêlent, et déterminent la destinée fugace de l'homme volant. La
célébration de l'homme seul victorieux sur
le ciel conforte et rassure, l'homme perdu
chutant et tournoyant entre ses ailes brisées
impressionne douloureusement.
Mais les organisateurs de meetings et le
monde officiel de l'aéronautique se montrent beaucoup plus réalistes et critiques. De
ce jour, on n'entendra plus parler des ailes
de Williams. Vassard n'essaya jamais les
siennes, ce qui ne l'empêchera pas d'impacter le sol, après la guerre, et encore à cause
d'un parachute en torche. L'aventure de
hommes-oiseaux continuera ailleurs, avec
d'autres acteurs : en janvier 1938, le parachutiste allemand Köster envisage de
commencer à Breslau des essais avec un
équipement d'homme-oiseau, en fait des
ailes un peu plus grandes que celles de Clem
Sohn. Tandis que l'américain Manus
Morgan a déjà effectué ses premiers vols à
Oakland : sautant à 3000 mètres, il ouvre à
400 mètres après 90 secondes de "vol", ce qui
lui donne un taux de chute de 28 m/s. Plus
tard, le suisse Rudolf Boehlen ouvrira luiaussi ses premières ailes en plein ciel. Quant
à la méthode originale utilisée par James
Williams pour mettre en œuvre ses ailes l'ouverture d'un premier parachute permettant de les déployer, puis la libération
déclenchant la phase de vol de l'hommeoiseau - nous la retrouverons à peu près 25

58

ans plus tard en Nouvelle-Calédonie, avec les
essais de Roger Malausséna pour la mise en
vol d'ailes gonflables.
À Avignon, le même 16 mars 1937, Aviorex
perd sa charmante représentante. Edith
Clarck, qui s'appelait en fait Edith Boiteux,
se tue à 33 ans et à son 200ème saut en présentant
un
nouveau
parachute
d'entraînement au Centre d'Instruction
Militaire. Le parachute ne s'ouvre pas, et la
voile de secours se déploie à peine au
moment où Edith Clarck atteint le sol. Celle
qui sautait dans la cage aux lions du Cirque
d'Hiver, et détenait le record en parachute à
basse altitude avec un saut à 17,50 mètres,
est tuée sur le coup.

RECORD

DU MONDE À

11.400

Ce qui est en jeu en 1938, c'est l'équipement
des futures troupes parachutistes. Un marché à venir qui explique l'énergie et les fonds
dépensés par les parachutiers de l'époque
pour soutenir toutes sortes de records et de
projets "sportifs".
Le journal La Vie Aérienne aborde le sujet
en parlant de James Williams : "Et enfin,
comme le matériel qu'il emploie est de
choix et comme on a besoin de le
savoir, pour le cas où serait réellement créée une infanterie de
l'Air, et les conditions dans lesquelles le saut dans le vide peut
être fait, le Ministère de l'Air a fait
de Williams un fonctionnaire temporaire en le rattachant, au titre
libre, au centre des recherches, aux
hautes altitudes dont le directeur est
le capitaine Michy."
James Williams se prépare pour
son record à 11.400 mètres
le 8 mars 1938. Il porte sur
le bras gauche un chronomètre
et un altimètre.

L'état-major général de l'Air avait donc fixé au
champion du monde parachutiste un programme strict qui fut suivi à la lettre : examens
médicaux, essais en laboratoire, examen en
caisson pneumatique avec et sans réfrigération. Mais aussi des vols en haute altitude à
plus de 10.000 mètres, et deux sauts imposés,
l'un à 6000 mètres le 2 mars et l'autre à 8000
mètres le lendemain. Pour le dernier saut,
Williams saute à 8250 mètres, et après 2'21"
de chute n'ouvre son parachute qu'à 400
mètres du sol. Pour tous, il est prêt. Il ne lui
reste plus qu'à battre officiellement le record
de 1934, celui du soviétique Ievdokimov, un
saut de 8100 mètres pour 2 minutes et 22
secondes de chute libre, avec une ouverture à
200 mètres du sol. James Williams n'a
plus qu'un but : être le meilleur !
À la veille de sa tentative, il se
sent d'autant plus fort qu'il a à
ce jour 343 descentes en
parachute à son actif, un
chiffre remarquable pour
l'époque. Et plus de
concurrent,
Ievdokimov
vient de se



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Table des matières de la publication ParaMag - N°400 - Octobre 2020

Sommaire
Édito spécial 400
Rubriques
Rassemblement - DZ Tour Los Gringos
Compétition - Championnats de France à Saint-Florentin : Vol relatif à 4 et à 8
Compétition - Championnats de France et coupe de France : Disciplines artistiques à Nancy
Compétition - Championnats de France de pilotage sous voile à Orléans
Rétro - Cahier spécial de 10 pages - 100, 200, 300... 400 ! Histoires de Mag
Rétro - Cahier spécial de 10 pages - Et à l’international ?
Spécial - HALO Tandem en hélico
Boogie - Boogie de Bouloc
Compétition - 1ère coupe de France de Wingsuit à Chalon
Rétrospective - Cahier spécial de 22 pages - 33 ans d’actus paras, avec ParaMag !
Bienvenue à bord
Petites annonces
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 1
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 2
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Sommaire
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Édito spécial 400
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 5
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rubriques
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 7
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 8
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 9
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 10
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 11
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 12
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 13
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rassemblement - DZ Tour Los Gringos
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 16
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 17
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 18
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 19
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Compétition - Championnats de France à Saint-Florentin : Vol relatif à 4 et à 8
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 21
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 22
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 23
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Compétition - Championnats de France et coupe de France : Disciplines artistiques à Nancy
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 25
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 26
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 27
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Compétition - Championnats de France de pilotage sous voile à Orléans
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 29
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 30
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 31
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rétro - Cahier spécial de 10 pages - 100, 200, 300... 400 ! Histoires de Mag
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 33
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rétro - Cahier spécial de 10 pages - Et à l’international ?
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Boogie - Boogie de Bouloc
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Compétition - 1ère coupe de France de Wingsuit à Chalon
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rétrospective - Cahier spécial de 22 pages - 33 ans d’actus paras, avec ParaMag !
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