ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - HO3

HISTORIQUE

21/07/06

11:45

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James Williams est désormais célèbre, du
moins en France. Le mois suivant, en juillet
1936, on le retrouve au meeting franco-américain de Miramas, où il effectue des
descentes en parachute, simples, doubles,
quadruples et aussi à ouverture retardée.
Deux autres parachutistes participent au
meeting aérien, Beaucarnot et Dathis.
Williams continue à faire l'acrobate aérien,
et ne s'arrêtera pas là, mais sa carrière est
désormais liée au constructeur de parachutes Lemercier.

UN

SEUL SAUT ET SIX
PARACHUTES

James Williams s'est spécialisé dans les sauts
spectaculaires, le public aime ça, il n'a
aucune raison de s'arrêter. Pour faire
toujours plus fort, il décide de réaliser un
saut de 750 mètres de hauteur en utilisant
six parachutes différents, ce sera un record
absolu. Le 2 mars 1937, à Villacoublay, il
tente sa nouvelle expérience, à partir d'un

sit à garder un intervalle régulier de six à
huit secondes entre l'utilisation de chaque
parachute. Pour finir, il libère son avant-dernière voilure à 200 mètres du sol, chute
quelques secondes de plus, et ouvre son
parachute dorsal à basse altitude.
La démonstration est réellement spectaculaire. Bien relatée par les journaux, elle fait
de James Williams une célébrité auprès du
grand public.

LE

PREMIER HOMME-OISEAU
FRANÇAIS

15 jours plus tard, James Williams est prêt
pour un nouveau coup d'éclat tout à fait
inattendu. A la suite de Clem Sohn, qui a eu
un succès mondial avec ses ailes en 1935 et
1936, Williams s'attaque au vol avec des ailes
additionnelles, le vol des hommes-oiseaux
parachutistes. Depuis quelques temps, Clem

James Williams le 24 juin 1936,
juste avant son record à 4000 mètres.
Il utilise un équipement complet Lemercier.

L'année 1936, c'est aussi celle où l'on enregistre en France les premières grandes
performances en parachutisme : ce seront
celles de James Williams, bien sûr.
En 1935, on en était donc resté à ces 21
secondes de chute libre qui représentaient le
défi du moment. Un "record" qui fait peutêtre sourire aujourd'hui, mais il y a 70 ans
personne n'avait envie d'en plaisanter... Le
mercredi 24 juin 1936, à 19 heures, Williams
prend place dans l'avion, pour s'attaquer à
une chute de plus de 4000 mètres devant
constituer un nouveau record français. Le
pilote décolle. C'est Lieuré, le moniteur de la
firme aéronautique Potez. Après 50 minutes
de montée, à 4000 mètres, Williams saute.
Mais lâché au-dessus d'une couche de
nuages, il a perdu de vue le terrain de
Toussus-le-Noble, le pilote doit le suivre avec
l'avion. Lorsque son chronomètre indique
61 secondes de chute, il ouvre son premier
parachute, puis le second. Ses deux coupoles
rondes bien gonflées, il se pose sans mal
dans la région d'Orsay.
Williams commente son saut pour la presse :
"Aucune suffocation. Aucun trouble de la
vue. Aucun vertige. J'ai seulement fermé les
yeux comme je le fais toujours au moment
où je saute de l'avion. On ne perd pas
connaissance quand on tombe, même à 236
kilomètres à l'heure. Et chose curieuse, on
finit en quelques secondes par éprouver un
bien-être inouï, à condition que la position
de chute soit bonne. Car, ici comme partout
ailleurs, il faut savoir tomber en beauté." Le
constat est simple, on peut chuter sans
ouvrir son parachute immédiatement, et
même y trouver un plaisir intense : la chute
libre est née, il ne lui reste plus qu'à quitter
le domaine de l'expérimentation pour devenir un sport à part entière.

56

James Williams, souriant, se prépare
pour son saut à 750 mètres avec 6 parachutes.
Il porte un dorsal Lemercier classique,
et quatre parachutes dans des sacs spéciaux
attachés à sa ceinture.

avion Caudron-Renault de type "Phalène" :
l'avion emporte un parachute fixé sur le
train droit, le premier parachute qui sera
ouvert par Williams. Lui-même porte cinq
autres parachutes : un dorsal L-200
Lemercier de série avec le harnais normal, et
quatre autres voilures Lemercier enfermées
dans des sacs spéciaux disposés autour de la
ceinture du parachutiste. C'est une
expérience sans applications pratiques, mais
qui
doit
témoigner
du
parfait
fonctionnement des parachutes modernes...
les parachutes Lemercier, bien sûr !
À 750 mètres, Williams se lance dans le vide
en utilisant d'abord le parachute fixé à
l'avion. Puis il ouvre, et ensuite abandonne
en repartant en chute, chacun des quatre
parachutes qu'il porte à sa ceinture ! Il réus-

La dernière phase du saut avec
six parachutes, James Williams vient
d'ouvrir son parachute dorsal,
vraiment à basse altitude.
L'avion l'a suivi durant toute
sa descente.



ParaMag - N°400 - Octobre 2020

Table des matières de la publication ParaMag - N°400 - Octobre 2020

Sommaire
Édito spécial 400
Rubriques
Rassemblement - DZ Tour Los Gringos
Compétition - Championnats de France à Saint-Florentin : Vol relatif à 4 et à 8
Compétition - Championnats de France et coupe de France : Disciplines artistiques à Nancy
Compétition - Championnats de France de pilotage sous voile à Orléans
Rétro - Cahier spécial de 10 pages - 100, 200, 300... 400 ! Histoires de Mag
Rétro - Cahier spécial de 10 pages - Et à l’international ?
Spécial - HALO Tandem en hélico
Boogie - Boogie de Bouloc
Compétition - 1ère coupe de France de Wingsuit à Chalon
Rétrospective - Cahier spécial de 22 pages - 33 ans d’actus paras, avec ParaMag !
Bienvenue à bord
Petites annonces
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 1
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 2
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Sommaire
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Édito spécial 400
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 5
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rubriques
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 7
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 8
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 9
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 10
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 11
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 12
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 13
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rassemblement - DZ Tour Los Gringos
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 15
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 16
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 17
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 18
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 19
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Compétition - Championnats de France à Saint-Florentin : Vol relatif à 4 et à 8
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 21
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 22
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 23
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Compétition - Championnats de France et coupe de France : Disciplines artistiques à Nancy
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 25
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 26
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 27
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Compétition - Championnats de France de pilotage sous voile à Orléans
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 29
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 30
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 31
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rétro - Cahier spécial de 10 pages - 100, 200, 300... 400 ! Histoires de Mag
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 33
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 34
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rétro - Cahier spécial de 10 pages - Et à l’international ?
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Spécial - HALO Tandem en hélico
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Boogie - Boogie de Bouloc
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Compétition - 1ère coupe de France de Wingsuit à Chalon
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ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 50
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - 51
ParaMag - N°400 - Octobre 2020 - Rétrospective - Cahier spécial de 22 pages - 33 ans d’actus paras, avec ParaMag !
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