Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 59

Héros
de la Romanche

GAZOGÈNE À ACÉTYLÈNE (SYSTÈME CUINAT)
cloche
mobile de
gazomètre
réservoir
d'eau

panier à
galettes de
carbure
gaz
acétylène

partie fixe
remplie
d'eau

régulation

robinet
d'eau asservi
à la cloche
mobile
Le gazomètre Cuinat permet
une production fiable
action de la cloche
mobile sur le robinet d'entrée
d'eau

Au contact de l'eau, le carbure de calcium (CaC2) produit de l'acétylène. Ce gaz servait notamment à
l'éclairage public à la fin du XIXe siècle. Henri Cuinat avait démontré que l'acétylène produisait trois
fois plus d'énergie que le gaz «de ville» (gaz de bois ou de houille) en vigueur à l'époque. Il eut l'idée de
fabriquer des galettes de carbure fondu, de les placer dans des paniers superposés : l'eau monte le
long des galettes au fur et à mesure que le gaz accumulé dans le gazomètre s'épuise.
piègne, dans l'Oise. Enfin, pour disposer des
mort de son père et la naissance de sa troisième
galettes de carbure de calcium (2) qui alimentefille, Henri Cuinat décide de changer brusqueront son gazomètre, il négocie avec la baronne
ment de voie. Tout en demeurant administrade la Touanne la location d'une «force
teur de la CFCC, il rachète en 1902
hydraulique» sur le canal de son
un fonds de ferblanterie à Paris.
château de Séchilienne (à une
Dans cette nouvelle spécialité,
vingtaine de kilomètres au sud
il se montre créatif, dépose
Cuinat obtient une
de Grenoble, Isère) qui déplusieurs brevets et publie
médaille d'or à
rive les eaux de la Romanche,
l'Exposition universelle un «Manuel de ferblanteet l'achat d'un terrain.
de 1900 pour la qualité rie-zinguerie cuivrerie et tôLe 4 avril 1897, dans cette
lerie» (éd. J.-B. Baillère).
et la pureté de
Il meurt à 68 ans chez lui, à
rude vallée de la Romanche
son carbure.
où s'illustrera plus tard Charles
Saint-Mandé (aujourd'hui Val(3)
Keller (An. 1890)  , pionnier de
de-Marne), le 29 janvier 1933.
l'électrométallurgie (lire l'encadré
Il aura été, le temps d'un éclair, l'un
à droite), Cuinat crée avec cinq investisdes héros de la grande aventure indusseurs la Compagnie française des carbures de
trielle de la vallée de la Romanche.
calcium (CFCC) et construit à Séchilienne une

Henri Frier (Ai. 163)
usine aux équipements modernes, d'une capa(2)
 Le chimiste français Henri Moissan, prix Nobel de chimie
cité initiale de 900 t/an et employant 60 ou1906, a mis au point en 1892 le four à arc électrique permettant
notamment la fabrication du carbure de calcium.
vriers carburiers. Administrateur délégué et
(3)
 Charles Keller développe dès 1899 un four électrique avec
directeur de l'usine, il obtient en 1900 une
lequel il fabrique du carbure de calcium. En 1902, il reprend
une usine à Livet, en amont de Séchilienne, qui deviendra
médaille d'or à l'Exposition universelle de Paris
le cœur de son empire alpin de l'électricité et de la sidérurgie
pour la qualité et la pureté de son carbure. Dès
(lire aussi AMMag de septembre 2006).
(4)
le départ, l'entreprise est très compétitive et
En 1948, la CFCC modernise ses moyens de production et
se diversifie lorsque l'éthylène de la pétrochimie remplace
distribue des revenus élevés, qui continueront
l'acétylène,
puis devient «Séchilienne» et, aujourd'hui,
jusqu'en 1947 (4). Pourtant, en 1901, après la
«Albioma», dédiée à la valorisation de la biomasse.

Les Gadzhistoriens peuvent
compter sur un confrère
d'honneur : Gilles Rey, ingénieur
retraité de l'Institut national des
sciences appliquées, passionné par
l'histoire locale et patrimoniale de la
Romanche, région qui tire son nom
d'un torrent des Hautes-Alpes qui
devient rivière en Isère.
Son premier ouvrage, «le Seigneur de
la Romanche», est une remarquable
monographie à propos d'une de nos
plus «Grandes figures», Charles Keller
(An. 1890), personnage majeur du
paysage industriel de la région pour
lequel un travail de mémoire est
redevenu d'actualité.
Chez le même éditeur, le second
ouvrage de Rey a inspiré le portrait
ci-contre d'Henri Cuinat (Ch. 1881),
autre «héros» de la Romanche. Les
illustrations en sont issues. Son texte
ne laisse rien dans l'ombre du pays si
discret autour de la commune de
Séchilienne depuis les temps anciens :
il y est question des notables
dauphinois du château de Séchilienne,
la famille Bigot de la Touanne, et de
l'emprise sur le territoire de la
Compagnie française des carbures de
calcium créée par Cuinat.
Le chapitre 21, qui clôt l'ouvrage, traite
du douloureux dossier des «Ruines de
Séchilienne» : une zone d'éboulement
voit en effet d'énormes rochers tomber
sur l'ancienne route impériale, actuelle
route départementale 1091, et jusque
dans le lit de l'impétueuse Romanche.
Abondamment illustrée, cette
monographie donne au lecteur un
champ de réflexion sur l'exploitation
des ressources naturelles, ici la
«houille blanche». Et si le décarboné
relançait le territoire ? 

À LIRE

Au Pays de Séchilienne,
d'un siècle à l'autre de Gilles

Rey, publié par les Amis de l'Histoire du
Pays vizillois, juin 2020, 448 p.
Arts&MétiersMAG
N°426 / Avril 2021

59



Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021

Table des matières de la publication Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021

ÉDITO
SOMMAIRE
LE MOT DU PRÉSIDENT
CONTRIBUTEURS
À LA UNE
- Indicateurs
- Revue de presse
- Parcours - Pierre-Jean Tardy (Bo. 191), en piste !
- Mouvements
ENTREPRISE
- Industrie du futur - Le chantier numérique de Mecalac
- Start-up - Angel Corp invente des univers parallèles - Carlita, les carreleurs lui disent merci
EXPERTISE
- Assurances - Les preuves en responsabilité civile
- Coaching - Se faire aider pour surmonter un conflit
- Livres - Dans la bibliothèque de la rédaction
DOSSIER - INTERNET DES OBJETS
- En espèces sonnantes et trébuchantes
- Interview - Nicolas Thuilliez (Bo. 194), responsable de l’offre excellence opérationnelle et industrie 4.0 de Onepoint
- Innovation - Tout est mini, même le prix
- Étude de cas - La Terre-Adélie à l’ère de l’IoT
ÉCOLE DE LA TECHNOLOGIE
- Au coeur des labos - Epither industrialise la réalisation de pièces massives en composite grâce au LCFC – Une robinetterie innovante avec le Lampa – Simuler et optimiser la conception d’outillages métalliques avec le Lampa
- Formation - Les cours de gestion industrielle empoignent la réalité
- L’actualité des campus - Quand les entreprises défient les étudiants – Une usine-école de fonderie unique – L’art du contre-pied de Camille Farkas
CONFÉRENCES & DÉBATS
- Le billet de Jean-Baptiste Micewicz (Cl. 177) - L’utilité commune, estampille des Gadzarts
- Le billet de Michel Harmant (Ch. 161)
HISTOIRE & PATRIMOINE
- Grande figure - Louis Magnat (Cl. 132), compagnon de la Libération
- Mémoire de Gadzarts - 1800, le tiercé gagnant de la vaccination
- Portrait - Henri Cuinat (Ch. 1881), l’acétylène, le temps d’un éclair
LA TUYSSE
- Événement - AMVoile est né
- Hors cadre - Sauver le «Sauvage» avec Nicolas Devienne (Bo. 203)
- Soce - La Soce ouvre virtuellement
- École - Le classement de l’Ensam, un an après
- Hommage - Bernard Maitenaz (Pa. 143), le pionnier de l’optique
- In Memoriam - René Rhorer (Li. 138), Carnet
CULTURE & LOISIRS
- À lire
- Tous matheux
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 1
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 2
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - ÉDITO
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 4
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 5
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 6
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - SOMMAIRE
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 8
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - LE MOT DU PRÉSIDENT
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 10
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - CONTRIBUTEURS
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - À LA UNE
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Indicateurs
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Revue de presse
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 15
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 16
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Parcours - Pierre-Jean Tardy (Bo. 191), en piste !
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Mouvements
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 19
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Industrie du futur - Le chantier numérique de Mecalac
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 21
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Start-up - Angel Corp invente des univers parallèles - Carlita, les carreleurs lui disent merci
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 23
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Assurances - Les preuves en responsabilité civile
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 25
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Coaching - Se faire aider pour surmonter un conflit
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 27
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Livres - Dans la bibliothèque de la rédaction
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 29
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 30
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 31
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - En espèces sonnantes et trébuchantes
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 33
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 34
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 35
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 36
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 37
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 38
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Interview - Nicolas Thuilliez (Bo. 194), responsable de l’offre excellence opérationnelle et industrie 4.0 de Onepoint
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 40
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Innovation - Tout est mini, même le prix
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Étude de cas - La Terre-Adélie à l’ère de l’IoT
Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 43
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Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 66
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Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - 68
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Arts&MétiersMag - N°426 - Avril 2021 - - Tous matheux
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